Ocean Beach 16

Sara Miranda Payas

September 5, 1944 ~ January 30, 2024 (age 79) 79 Years Old



“The idea is not to live forever; it is to create something that will.”
- Andy Warhol

On Tuesday, January 30, 2024, the vibrant, beautiful and strong-willed Sara Payas departed the earthly world surrounded by her beloved family. She did not live forever but she created a legacy of family which remains a testament to who she was as a woman, wife, mother, grandmother, daughter, sister, aunt and friend. The stars shone a bit dimmer on this day but as her spirit rises, so their brilliance reignites.

She is survived by her husband and love of her life, Raul Payas of Fort Lee, NJ; her beloved children Jorge Miranda of New York, NY, Margarita Miranda-Abate of Green Brook, NJ, Ailleen Santiago (Nancy) of Bronx, NY; adored grandchildren Jorge Miranda, Jr. (Katheryn) of New York, NY, Ariel Miranda (Celena Morgan) of Bronx, NY, Logan Abate of Green Brook, NJ; treasured siblings Jaime Aguilar, Graciela Palavicini both from Mexico, Jorge Aguilar of Puerto Rico; dearest sister-in-law Maria Payas (Olga) of Miami; and countless loved nieces, nephews and extended family members. She is preceded in death by her beloved and doting parents, mother Guadalupe Gonzalez Aguilar, father Jose Aguilar, loved eldest brother Hector Aguilar (Zoila), and caring brother-in-law Fernando Palavicini, all from Mexico.

Born on September 5, 1944, in the village of Piaxtla, Puebla during a time when the world was in strife, Sara Payas (nee Aguilar Gonzalez) was the youngest daughter of a family of 7. Her siblings, Hector, Jorge, Jaime and Graciela, all were happy to receive a little sister into their world. Due to her fair complexion, green eyes and red hair she was known as “La Guerita” – the little fair one. She recalled a happy childhood growing up in a village where was surrounded by family and adventures before technology and smart phones. Sara played in the ample courtyard of her home in a town surrounded by nature during simpler times. She was doted on by her beloved father and caring mother.

Naturally curious, Sara ventured beyond her small town as a young woman barely out of her teens and moved to New York under the care of her older brothers. In New York City, she lived in the Upper West Side and, eventually, Washington Heights. She was a modern woman of the fifties and early sixties possessing an exotic and arresting beauty that captured the eyes of all who met her. She was bright and engaging, with a personality and laugh that exuded genuine joy. She would often speak about how much she enjoyed going to the local park on a beautiful day and sitting on a bench to read a book or simply feel the sun on her face. Her bright, fiery and long red hair hanging perfectly down her back and reflecting in the bright day for all to admire.

During her time in New York, she met her first husband with whom she eventually had three adored children: Jorge, Margarita and Ailleen. Each born from and out of love. Each marked with a special trait from her. Each a perfect representation of the legacy she would leave behind.

While Sara had no formal education, what she possessed was a deep intelligence and sheer will to succeed and be the best of herself. With her first husband, she owned and ran a successful grocery store in Washington Heights for several years. At one point, she moved back to Mexico with a young Jorge and Margarita so they could be with family and know their Mexican roots and heritage, which was important to her. Eventually, she moved back to New York City before embarking on another adventure and moving to Miami with her family. There she worked to provide a life filled with memories and laughter for her children.

Eventually, she moved back to New York City and welcomed her youngest daughter, Ailleen, into the world. During this period, she sacrificed much to provide a better life for her three children. Sara was not afraid of effort or hard work. In fact, she worked in various factories until she secured a role at Stella D’Oro. There she made her mark and made many friends – she rose in the ranks to become a representative and voice in the union and leader. With a keen sense of pride and strong work ethic, Sara worked all shifts she could – day or night. Her focus was to send her children to private Catholic schools so they could have the best opportunities in life, which she succeeded in doing. While her small family might not have had a lot of money, they never lacked all the necessities of food, clothes, warm bed and home. More importantly, they never lacked love, laughter and support from a woman and mother who gave them everything that truly mattered.

Eventually, Sara met the love of her life and future second husband: Raul Payas. Their meeting was straight out of a romantic comedy. He, the local neighborhood butcher, was enamored at first sight of this red headed beauty who would come into the shop. And she was oblivious of her own beauty and charm on this man that would be her partner, companion, confidant, lover and caregiver for more than 30 years. Together, they blazed through life and traveled the world creating more beautiful memories and showcasing to their children, and eventual grandsons, what true love looks like. He brought her balance and peace, renewing her belief that love exists in the purest form. Together they formed the perfect unit as the ideal parents and grandparents that every child would want or desire.

If you speak to anyone about Sara, it’s the stories that leave an impression:
-When she “snuck” a baby parrot on a plane from Mexico to the US – that parrot, Kira, remained with her for years
-When she danced the night away every single New Year’s Eve
-A simple caress to sooth away a hurt or wipe away a tear
-A good scolding if her children were late to answer the phone by a certain ring
-Coming home with everyone’s favorite Stella D’Oro cookies
-Getting up before the sun rose to clean on a Saturday morning (after cleaning on a Friday night)
-Blasting her favorite records during household chores
-A wayward joke or comment
-Good tequila and tacos, and big family dinners

Simply too many great stories to tell. All strung together to makeup different points of her life. But she touched so many. Impacted so many. Loved and was loved by many.

But if you spoke to Sara, what she would tell you that mattered most would be her legacy of love: Jorge, Margarita and Ailleen. These three were the center of her world. These three formed her heart. These three where her reason to succeed. These three taught her unconditional love. There three brought her further joy in the form of her grandsons, Jorge Jr., Ariel and Logan, as well as a wonderful daughter-in-law, Nancy. She was so happy to have attended her oldest grandson’s wedding to the love of his life, Katheryn, and to welcome Celena, her middle grandson’s girlfriend, to the family. She found joy in having been at her youngest grandson’s high school graduation and send off to college. From first jobs to new apartments to watching sports competitions, she enjoyed every moment of her grandson’s lives. Imparting kindness, love and words of wisdom.

Sara’s personal beliefs ran deep: caring for others and caring for family.

Few knew of her charitable nature. Few knew how she would spend time collecting food donations for those in need. Few knew of the countless times she would travel to Tonnelle Avenue in North Jersey to hand out food or supplies. Knowing firsthand what it was like to go without, she was always ready to give back to others and help her community because it was the right thing to do; never seeking recognition, praise or thanks. She was known for gathering clothes of all sizes to give it to a needy immigrant family. Everyone in the family knew if you had clothes to donate, to give it her. Why? Because Sara knew someone who had a need. One of her last wishes was to ensure her own clothes would eventually be donated to those in need and clothe those who had little.

She was fierce about family. No matter what happened, her arms were always open to her family. There was no waywardness or being lost because you found home in her embrace. She believed in commitment to family. Celebrating and marking every single occasion: holidays, birthdays, graduations, promotions, new jobs, or just any good news – it was to be recognized and celebrated. No moment was too small. She wanted each moment to be a beautiful memory. It was critical her family remain connected and together. That her children remain close to voice and show their love for each other. That her grandsons be brothers, not cousins. That her beloved Raul continue to be the father and grandfather to the family she leaves in his care, and he in theirs.

In truth, Sara was not always easy. On the contrary, she could be challenging at times. You do not live the life she did without being strong, independent, and having a personality of steel. But that ferociousness is what made her special. That tenacity of spirit was rooted in love for her family. Sara believed family was more than just blood. Family is who you chose to welcome into your heart. It was important to remind them who they belonged too, of their heritage and roots.

In the end, she wrapped us all in her love and never let us go.

Her family wishes to give thanks to our family, friends and colleagues who lent the Miranda-Payas family support, kindness and love during this mighty matriarch’s final years. They also wish to thank the entire staff of doctors and nurses of the Englewood Hospital, in particular the offices of Dr. Maxwell Janosky, Dr. Michael Magrino and her personal physicians as well as nurse practitioner Irene Ambe-Nguni. Words cannot express our deep gratitude for the love and care given to our mother.

In lieu of flowers, please consider a donation to St. Jude’s Children’s Hospital, Sara Payas favorite charity.

Link here: https://gofund.me/211da5ff

Prayer for the Feast of Our Lady of Guadalupe
God of all peoples, we thank and bless you for the protection and love of Our Lady of Guadalupe. In her we see your affection for all peoples and feel your desire to be near to your people. Mother of the Americas, guide and comfort us with your loving presence as we, like you, seek to say yes to God’s call in our lives. Intercede on behalf of those who are ill. Inspire in us the faithfulness of Juan Diego as we seek to do the will of your son in the world. Amen.

“La idea no es vivir para siempre; es crear algo que lo haga”.
- Andy Warhol

El martes 30 de enero de 2024, la vibrante, bella y decidida Sara Payas partió del mundo terrenal rodeada de su amada familia. No vivió para siempre, pero creó un legado familiar que sigue siendo un testimonio de quién fue como mujer, esposa, madre, abuela, hija, hermana, tía y amiga. Las estrellas brillaron un poco más tenuemente en este día, pero a medida que su espíritu se eleva, su brillo se reaviva.

Le sobreviven su esposo y amor de su vida, Raúl Payas de Fort Lee, NJ; sus queridos hijos Jorge Miranda de Nueva York, NY, Margarita Miranda-Abate de Green Brook, NJ, Ailleen Santiago (Nancy) de Bronx, NY; adorados nietos Jorge Miranda, Jr. (Katheryn) de Nueva York, NY, Ariel Miranda ( Celena Morgan) de Bronx, NY, Logan Abate de Green Brook, NJ; queridos hermanos Jaime Aguilar, Graciela Palavicini ambos de México, Jorge Aguilar de Puerto Rico; querida cuñada María Payas (Olga) de Miami; e innumerables sobrinas, sobrinos y familiares queridos. Le precedieron en la muerte sus queridos y cariñosos padres, su madre Guadalupe González Aguilar, su padre José Aguilar, su amado hermano mayor Héctor Aguilar (Zoila) y su cariñoso cuñado Fernando Palavicini, todos de México.

Nacida el 5 de septiembre de 1944 en el pueblo de Piaxtla , Puebla, durante una época en la que el mundo estaba en conflicto, Sara Payas (de soltera Aguilar González) era la hija menor de una familia de siete personas. Sus hermanos, Héctor, Jorge, Jaime y Graciela, todos estaban felices de recibir a una hermanita en su mundo. Debido a su tez clara, ojos verdes y cabello rojo, se la conocía como “La Guerita”, la pequeña rubia. Recordó una infancia feliz en un pueblo rodeado de familia y aventuras antes de la llegada de la tecnología y los teléfonos inteligentes. Sara jugaba en el amplio patio de su casa en un pueblo rodeado de naturaleza en tiempos más sencillos. Su amado padre y su cariñosa madre la adoraban.

Naturalmente curiosa, Sara se aventuró más allá de su pequeño pueblo cuando apenas había salido de la adolescencia y se mudó a Nueva York bajo el cuidado de sus hermanos mayores. En la ciudad de Nueva York, vivió en el Upper West Side y, finalmente, en Washington Heights. Era una mujer moderna de los años cincuenta y principios de los sesenta que poseía una belleza exótica y deslumbrante que captaba las miradas de todos los que la conocían. Era brillante y atractiva, con una personalidad y una risa que irradiaban alegría genuina. A menudo hablaba de lo mucho que disfrutaba yendo al parque local en un hermoso día y sentándose en un banco a leer un libro o simplemente sentir el sol en su rostro. Su brillante, ardiente y largo cabello rojo colgando perfectamente sobre su espalda y reflejándose en el brillante día para que todos lo admiren.

Durante su estancia en Nueva York conoció a su primer marido con quien eventualmente tuvo tres adorados hijos: Jorge, Margarita y Ailleen . Cada uno nacido de amor. Cada uno marcado con un rasgo especial de ella. Cada uno de ellos una representación perfecta del legado que dejaría en el mundo.

Aunque Sara no tuvo educación formal, lo que poseía era una profunda inteligencia y pura voluntad de triunfar y ser lo mejor de sí misma. Con su primer marido, fue propietaria y dirigió una exitosa tienda de comestibles en Washington Heights durante varios años. En un momento, se mudó de regreso a México con los jóvenes Jorge y Margarita para poder estar con su familia y conocer sus raíces y herencia mexicana, lo cual era importante para ella. Finalmente, regresó a la ciudad de Nueva York antes de embarcarse en otra aventura y mudarse a Miami con su familia. Allí trabajó para brindarles una vida llena de recuerdos y risas a sus hijos.

Finalmente, regresó a la ciudad de Nueva York y le dio la bienvenida al mundo a su hija menor, Ailleen. Durante este período, sacrificó mucho para brindar una vida mejor a sus tres hijos. Sara no tenía miedo al esfuerzo ni al trabajo duro. De hecho, trabajó en varias fábricas hasta conseguir un puesto en Stella D'Oro. Allí dejó su huella e hizo muchos amigos: ascendió en las filas hasta convertirse en representante y voz en el sindicato y líder. Con un gran sentido de orgullo y una sólida ética de trabajo, Sara trabajó todos los turnos que pudo, de día o de noche. Su objetivo era enviar a sus hijos a escuelas católicas privadas para que pudieran tener las mejores oportunidades en la vida, y lo logró. Su pequeña familia tal vez no tenía mucho dinero, pero nunca les faltaron todas las necesidades de comida, ropa, una cama cálida y un hogar. Más importante aún, nunca les faltó el amor, la risa y el apoyo de una mujer y madre que les dio todo lo que realmente importaba.

Finalmente, Sara conoció al amor de su vida y futuro segundo marido: Raúl Payás. Su encuentro parecía sacado de una comedia romántica. Él, el carnicero del barrio, se enamoró a primera vista de esta belleza pelirroja que entraría a la tienda. Y ella era ajena a su propia belleza y encanto en este hombre que sería su compañero, confidente, amante y cuidador durante más de 30 años. Juntos, recorrieron la vida y viajaron por el mundo creando recuerdos más hermosos y mostrándoles a sus hijos y eventuales nietos cómo es el amor verdadero. Él le trajo equilibrio y paz, renovando su creencia de que el amor existe en la forma más pura. Juntos formaron la unidad perfecta como los padres y abuelos ideales que todo niño quisiera o desearía.

Si hablas con alguien sobre Sara, son las historias las que dejan una impresión:
-Cuando “coló” un loro bebé en un avión de México a Estados Unidos, ese loro, Kira, permaneció con ella durante años
-Cuando bailaba toda la noche cada víspera de Año Nuevo
-Una simple caricia para calmar un dolor o secar una lágrima
-Una buena reprimenda si sus hijos llegaban tarde a contestar el teléfono después de un timbre determinado
-Llegar a casa con las galletas favoritas de Stella D'Oro
-Levantarse antes de que salga el sol para limpiar un sábado por la mañana (después de limpiar un viernes por la noche)
-Poniendo a todo volumen sus discos favoritos durante las tareas del hogar
-Una broma o comentario descarriado
-Buen tequila y tacos, y grandes cenas familiares

Simplemente demasiadas grandes historias que contar. Todos unidos para componer diferentes puntos de su vida. Pero ella tocó a muchos. Impactó a muchos. Amo y fue amada por muchos.

Pero si hablaras con Sara, lo que te diría que era más importante para ella sería su legado de amor: Jorge, Margarita y Ailleen. Estos tres eran el centro de su mundo. Estos tres formaron su corazón. Estos tres fueron su razón para triunfar. Estos tres le enseñaron el amor incondicional. Estos tres le brindo aún más alegría: sus nietos, Jorge Jr., Ariel y Logan, así como una maravillosa nuera, Nancy. Estaba muy feliz de haber asistido a la boda de su nieto mayor con el amor de su vida, Katheryn, y de darle la bienvenida a la familia a Celena, la novia de su segundo nieto. Encontró alegría al haber asistido a la graduación de la escuela secundaria de su nieto menor y haberlo enviado a la universidad. Desde sus primeros trabajos hasta nuevos apartamentos y viendo competiciones deportivas, disfrutó cada momento de la vida de su nietos. Impartiendo bondad, amor y palabras de sabiduría.

Las creencias personales de Sara eran profundas: cuidar a los demás y cuidar a la familia.

Pocos conocían su carácter caritativo. Pocos sabían cómo dedicaría su tiempo a recolectar donaciones de alimentos para los necesitados. Pocos sabían de las innumerables veces que viajaba a Tonnelle Avenue en el norte de Jersey para repartir alimentos o suministros. Conociendo de primera mano lo que era vivir con poco, siempre estuvo lista para retribuir a los demás y ayudar a su comunidad porque era lo correcto; nunca buscando reconocimiento, elogios o agradecimiento. Era conocida por reunir ropa de todas las tallas para dársela a una familia inmigrante necesitada. Todos en la familia sabían que si tenía ropa para donar, se la pasabas a ella misma. ¿Por qué? Porque Sara conocía a alguien que tenía una necesidad. Uno de sus últimos deseos fue asegurarse de que su propia ropa eventualmente fuera donada a los necesitados y vistiera a los que tenían poco.

Era feroz con la familia. Pase lo que pase, sus brazos siempre estuvieron abiertos para su familia. No hubo descarrío ni pérdida porque encontrabas tu hogar en su abrazo. Ella creía en el compromiso con la familia. Celebrar y marcar cada ocasión: días festivos, cumpleaños, graduaciones, ascensos, nuevos trabajos o simplemente cualquier buena noticia: debía ser reconocido y celebrado. Ningún momento era demasiado pequeño. Quería que cada momento fuera un hermoso recuerdo. Era fundamental su deseo que su familia permaneciera conectada y unida. Que sus hijos permanezcan cerca uno al otro y se demuestren su amor mutuo. Que sus nietos sean hermanos, no primos. Que su amado Raúl siga siendo el padre y abuelo de la familia que ella deja a su cuidado, y él al de ellos.

La verdad es que Sara no siempre fue fácil. Al contrario, a veces puedo resultar desafiante. No se vive la vida que ella vivió sin ser fuerte, independiente y tener una personalidad de acero. Pero esa ferocidad es lo que la hizo especial. Esa tenacidad de espíritu estaba arraigada en el amor por su familia. Sara creía que la familia era más que sólo sangre. La familia es a quien elegiste darle la bienvenida a tu corazón. También era importante recordarles a quién pertenecían, su herencia y sus raíces.

Al final, ella nos envolvió a todos en su amor y nunca nos dejó ir.

Su familia desea agradecer a nuestros familiares, amigos y colegas que brindaron apoyo, amabilidad y amor a la familia Miranda-Payas durante los últimos años de esta poderosa matriarca. También desean agradecer a todo el personal de médicos y enfermeras del Hospital Englewood, en particular a las oficinas del Dr. Maxwell Janosky, el Dr. Michael Magrino y sus médicos personales, así como a la enfermera profesional Irene Ambe -Nguni. Las palabras no pueden expresar nuestra profunda gratitud por el amor y el cuidado brindado a nuestra madre.

En lugar de flores, considere hacer una donación al St. Jude's Children's Hospital, la organización benéfica favorita de Sara Paya.

Enlace aquí: https://gofund.me/211da5ff

Oración para la Fiesta de Nuestra Señora de Guadalupe
Dios de todos los pueblos, te agradecemos y bendecimos por la protección y el amor de Nuestra Señora de Guadalupe. En ella vemos vuestro afecto por todos los pueblos y sentimos vuestro deseo de estar cerca de vuestro pueblo. Madre de las Américas, guíanos y consuélanos con tu amorosa presencia mientras nosotros, como tú, buscamos decir sí al llamado de Dios en nuestras vidas. Intercede por los que están enfermos. Inspíranos la fidelidad de Juan Diego mientras buscamos hacer la voluntad de tu hijo en el mundo. Amén.


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